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Health and Safety Practices for In Home Services

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Basics of COVID?

For Spanish click here. Para español haga clic aquí.

COVID refers to the disease caused by the SARS CoV-2 virus. The virus spreads mainly through person-to-person contact via respiratory droplets, like the ones expelled when you cough or sneeze. This is why the Centers for Disease Control (CDC) has urged people to practice social distancing (staying at least 6 feet away from others) and to wash their hands frequently.

Because the virus may also be able to live on surfaces for an extended period of time in a dehydrated state, only to rehydrated when in contact with your eyes, nose, or mouth, people should disinfect commonly touched surfaces often.

Safety Recommendations

Despite the level of exposure you face, company owners and supervisors can share these simple tips with your work family to help minimize the spread of the virus:

1. Brief customers beforehand.

Before heading out to a customer’s home, consider calling to ask if anyone in their house has shown symptoms of COVID-19 or has been exposed to the virus. Though this doesn’t guarantee that you won’t be exposed yourself, it helps mitigate your risk.

To strengthen trust with customers, you may also use this call to communicate the health and safety measures your company is taking to ensure the safety of your customers and employees.

2. Maintain a social distance.

Stay at least 6 feet away from coworkers and customers. This is especially important if you are working in the homes of elderly or other at-risk populations.

If you have customers that like to watch you work (or hover, as some do), it’s perfectly acceptable to ask them to maintain a safe distance. Assure them it’s simply a precaution to make sure everyone involved stays healthy.

When it’s time for the customer to pay for your service, send them an online invoice by email. If you don’t have touchless payment options in place, consider having the customer read their credit card number to you so you don’t have to pass the card back and forth.

3. Wash your hands and tools frequently.

For in-home services, dirty hands and tools come with the territory. But now is the time to ramp up your washing frequency.

Hands. The CDC recommends washing often for at least 20 seconds with soap and water, especially after sneezing, coughing, blowing your nose or returning from a public space. If you’re unable to wash your hands right away, use hand sanitizer containing at least 60% alcohol. Though it may be difficult to resist, avoid touching your face between hand washes.

Tools. Before and after using tools, wash your hands with soap and water or hand sanitizer. Try to avoid sharing your tools with co-workers if possible. At the end of the day, clean the tools with a mild soap and water to remove dirt and grease before disinfecting with a diluted bleach solution.

4. Equip your work family with the right supplies.

Make sure your team members have gloves (preferably disposable), shoe covers and hand sanitizer containing at least 60% alcohol. Though some in-home service providers are starting to wear masks on the job, it’s important to note that surgical masks aren’t as effective as respirators. But according to OSHA, respirators must “have the proper filter material (e.g., N95 or better), be NIOSH-certified and must fit tightly to prevent air leaks.”

If you’re not sick, the CDC says you don’t need to wear a face mask, especially since they are in short supply.

5. Use The Well For Work™ Module Daily.

If any of your employees report symptoms such as a fever, cough or shortness of breath, encourage them to stay home and avoid contact with others for 14 days. Before seeking medical care, they should consult their doctor and heed the CDC’s advice on those who are or may be sick.

If the employee has had interactions with other employees, inform other employees of their possible exposure but maintain confidentiality to comply with the Americans with Disabilities Act (ADA).

6. Reduce the risk to other friends and family.

Sharing a home with other people? Follow the CDC’s guidelines for protecting loved ones and disinfecting your home every day. If you believe you may have been exposed to the virus but are not showing symptoms, it may be a good idea to wash yourself and your clothes as soon as you get home. Consider taking extra precautions like washing your hands often for at least 20 seconds and using separate personal items to avoid spreading it to others in your house.

7. Review safety standards from OSHA.

Though there are no specific OSHA standards that mention the coronavirus or COVID-19, its Safety and Health Regulations for Construction standards can help limit your exposure to the virus.

The most relevant OSHA standards for you to review are:

1926.20 – General safety and health provisions

1926.21 – Safety training and education

1926.23 – First aid and medical attention

1926.28 – Personal protective equipment

1926.50 – Medical services and first aid

1926.95 – Criteria for personal protective equipment

1926.102 – Eye and face protection

1926.103 – Respiratory protection

8. Use technology tools to offer virtual services.

Consider offering virtual services to help customers with easy to fix issues. This helps them avoid extra traffic in their homes, while also helping reduce the exposure of your employees to unknown environments.

Using these tips and guidelines, you can help protect your employees, customers and yourself from exposure to the virus that causes COVID-19. You’ll also establish your company as one that cares for its workers and customers, which will have lasting benefits beyond the pandemic.

Prácticas de salud y seguridad para servicios en el hogar

¿Qué es COVID?

Cuando los medios de comunicación y las organizaciones médicas hablan sobre COVID-19, se refieren a la enfermedad causada por el virus SARS-CoV-2. El virus se propaga principalmente a través del contacto de persona a persona a través de gotitas respiratorias, como las expulsadas cuando alguien tose o estornuda. Es por eso que los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades han instado a las personas a practicar el distanciamiento social (mantenerse al menos a 6 pies de distancia de los demás) y lavarse las manos con frecuencia.

Debido a que el virus también puede vivir en las superficies durante un período prolongado de tiempo, las personas deben desinfectar las superficies que se tocan con frecuencia, como las encimeras y los interruptores de luz con frecuencia.

Recomendaciones para la seguridad de COVID-19

A pesar del nivel de exposición que enfrenta, los propietarios y supervisores de la compañía pueden compartir estos simples consejos con su familia laboral para ayudar a minimizar la propagación del virus:

1. Llame a los clientes con anticipación.

Antes de dirigirse a la casa de un cliente, considere llamar para preguntar si alguien en su casa ha mostrado síntomas de COVID-19 o ha estado expuesto al virus. Aunque esto no garantiza que no te expongas, ayuda a mitigar tu riesgo.

Para fortalecer la confianza con los clientes, también puede utilizar esta llamada para comunicar las medidas de salud y seguridad que su empresa está tomando para garantizar la seguridad de sus clientes y empleados.

2. Mantenga su distancia.

Manténgase al menos a 6 pies de distancia de compañeros de trabajo y clientes. Esto es especialmente importante si trabaja en hogares de ancianos u otras poblaciones en riesgo.

Si tiene clientes a los que les gusta verlo trabajar (o flotar, como hacen algunos), es perfectamente aceptable pedirles que mantengan una distancia segura. Asegúreles que es simplemente una precaución asegurarse de que todos los involucrados se mantengan saludables.

Cuando sea hora de que el cliente pague por su servicio, envíeles una factura en línea por correo electrónico. Si no tiene opciones de pago sin contacto, considere hacer que el cliente le lea su número de tarjeta de crédito para que no tenga que pasar la tarjeta de un lado a otro.

3. Lávese las manos y las herramientas con más frecuencia.

Para los servicios en el hogar, las manos y herramientas sucias vienen con el territorio. Pero ahora es el momento de aumentar su frecuencia de lavado.

Manos. Los CDC recomiendan lavarse a menudo durante al menos 20 segundos con agua y jabón, especialmente después de estornudar, toser, sonarse la nariz o regresar de un espacio público. Si no puede lavarse las manos de inmediato, use desinfectante para manos que contenga al menos 60% de alcohol. Aunque puede ser difícil resistirse, evite tocarse la cara entre lavados de manos.

Herramientas. Antes y después de usar herramientas, lávese las manos con agua y jabón o desinfectante para manos. Intente evitar compartir sus herramientas con sus compañeros de trabajo si es posible. Al final del día, limpie las herramientas con un jabón suave y agua para eliminar la suciedad y la grasa antes de desinfectar con una solución diluida de lejía.

4. Equipa a tus equipos con los suministros adecuados.

Asegúrese de que los empleados tengan guantes (preferiblemente desechables), cubiertas para zapatos y desinfectante para manos que contengan al menos 60% de alcohol. Aunque algunos proveedores de servicios en el hogar comienzan a usar máscaras en el trabajo, es importante tener en cuenta que las máscaras quirúrgicas no son tan efectivas como los respiradores. Pero de acuerdo con OSHA, los respiradores deben “tener el material de filtro adecuado (por ejemplo, N95 o mejor), estar certificados por NIOSH y deben ajustarse bien para evitar fugas de aire”.

Si no está enfermo, los CDC dicen que no necesita usar una máscara facial, especialmente porque son escasos.

5. Use el módulo Bien Para el Trabajo diario

Si alguno de sus empleados informa síntomas como fiebre, tos o falta de aire, aliéntelos a quedarse en casa y evite el contacto con otros durante 14 días. Antes de buscar atención médica, deben consultar a su médico y prestar atención a los consejos de los CDC sobre aquellos que están o pueden estar enfermos.

Si el empleado ha tenido interacciones con otros empleados, informe a otros empleados de su posible exposición, pero mantenga la confidencialidad para cumplir con la Ley de Estadounidenses con Discapacidades (ADA).

6. Reduzca el riesgo para los miembros de la familia y compañeros de cuarto.

¿Compartir un hogar con otras personas? Siga las pautas de los CDC para proteger a sus seres queridos y desinfectar su hogar todos los días. Si cree que puede haber estado expuesto al virus pero no muestra síntomas, puede ser una buena idea lavarse y lavar su ropa tan pronto como llegue a casa. Considere tomar precauciones adicionales, como lavarse las manos a menudo durante al menos 20 segundos y usar artículos personales por separado para evitar contagiar a otros en su casa.

7. Revise las normas de seguridad relevantes de OSHA.

Aunque no existen normas específicas de OSHA que mencionen el coronavirus o COVID-19, sus Normas de seguridad y salud para las normas de construcción pueden ayudar a limitar su exposición al virus.

Los estándares de OSHA más relevantes para que usted revise son:

1926.20 – General safety and health provisions

1926.21 – Safety training and education

1926.23 – First aid and medical attention

1926.28 – Personal protective equipment

1926.50 – Medical services and first aid

1926.95 – Criteria for personal protective equipment

1926.102 – Eye and face protection

1926.103 – Respiratory protection

8. Use herramientas tecnológicas para ofrecer servicios virtualmente

Considere ofrecer servicios virtuales para ayudar a los clientes con problemas fáciles de solucionar. Esto les ayuda a evitar el tráfico adicional en sus hogares, a la vez que ayuda a reducir la exposición de sus empleados a entornos desconocidos.

Con estos consejos y pautas, puede ayudar a proteger a sus empleados, clientes y a usted mismo de la exposición al virus que causa COVID-19. También establecerá su empresa como una que se preocupa por sus trabajadores y clientes, lo que tendrá beneficios duraderos más allá de la pandemia.

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